Monday , October 3 2022

Boeing 747: From Military Transport Aircraft Become a civilian airplane.


Boeing 747
Getty Images

Boeing 747: From Military Transport Aircraft Become a Civil Aircraft – BBC Thai

The Boeing 747 becomes the symbol of a long journey. And a special celebration. Steven Starr took over the 50-year history of this aircraft. From the start for the first time.

On September 30, 1968, thousands of people gathered in the new Boeing unit at Everett. About 30 miles (50 km) north of Seattle, they come here to see the new aircraft that renews Boeing's plan.

In the 1960s, many major social changes such as the struggle to send astronauts to the moon, the chaos of the Vietnam War. And the impact of the Cold War tensions in 10 years. Air travel has changed the way people travel. It is a journey that people use most.

The key to change is the New Larger Passenger Aircraft. And they travel faster than the old jet planes. Its powerful jet engine makes the flight taller. So he can fly in bad weather. Rather than fly It means Flight to remote destinations takes less time than ever.

The Boeing 707 is the main vehicle of ever-expanding airlines since the mid-1950s with many competitors. And from the United Kingdom, France and the Soviet Union. There is a larger jet. It can carry more passengers. But the airport needs to be expanded. To meet rising demand.

Source of the new Boeing aircraft. Not by the company itself. It comes from a customer of Boeing Jang Trippe, president of Pan Am, whose tracks cover the planet. There is increasing congestion at airports as the number of flights increases. But the airplane itself carries fewer passengers. Larger airplanes will help airlines reduce operating costs.

Hopper asked Boeing. Aircraft design has radically changed. Doubles the size of the Boeing 707.

Getty Images
The Boeing 747 was made possible by the discovery of a new large military aircraft.

Boeing launched in September 1968 has become an attractive long-haul aircraft. It can take you to the brightest beaches, far from any continent. It also allows airports to differentiate their shape and size. It has also become the most powerful airplane in the world, without anyone else known. It has contributed to the transport of huge quantities of goods around the world to date.

Its huge size makes people call it Jumbo Jet, but Boeing calls it the 747.


But the story of Boeing 747 began with military contracts that almost nobody knows.

In the early 1960s, the US Air Force The launch of the Lockheed C-141 Starlifter, a large four-engined engine, was designed to carry 27 tons of cargo to 3,500 miles (5,600 km). But the Air Force needed a larger aircraft.

Mar 1964 US Air Force The new airplanes are to be delivered by new aircraft, which will require 52 tons of luggage to travel at 8,000 km or carry 81 tons of heavy cargo. The luggage compartment must have a width of 5.18 m. Height 4.1 m and length of 30 m, which is large enough to easily lead the tank. There must be a ramp for both front and rear luggage. To be able to drive the vehicle from both sides.

Boeing proposed a huge transport aircraft. Together with Douglas (Douglas), General-Dynamics (General Dynamics), Lockheed and Martin-Marietta. The Boeing, Douglas and Lockheed models were selected for further study. And each of them has the same problem as it is. Where's the cockpit? A luggage compartment door is required at the front of the aircraft.

Douglas offers a room at the top of the plane. Front wing Meanwhile, Lockheed's cabin and passenger compartment are focused on the upper deck. The Boeing model has a combination of both. And later, it became an intelligent decision.

Lockheed Earn Army Struggle. (As Lockheed put it, the C-5 Galaxy, the largest aircraft in the world for 20 years), but the Boeing model became the inspiration for another plane with a different role.

Getty Images
The Boeing 747 nose is open for quick and easy loading.

In 1965, Joe Sutter, engineer of Boeing Boeing 737 aircraft for the new short range. Bill Allen, President of Boeing, is responsible for this new project. This is a giant aircraft inspired by military conventions. And the juggernaut's desire to build a large passenger plane. To solve the congestion problem at the airport.

Sutter and his team's work began with the kind of airplane that had been offered to the soldiers. The upper floor has been preserved. And the door opened from the nose. The "hi-bypass" engine developed for military transport ("hi-bypass") allows air circulation around the propeller as well as through the engine. As a result of discussions with companies interested in buying, Pan Am Sutter realized it The airline needs more than 190 aircraft capable of carrying more than 707 passengers. Make each flight reduce congestion. And with more passengers. Cost per passenger decreased. Larger jets will have lower operating costs.

But it has added complexity.

Lobo, a Boeing historian living in the area, said Boeing was working on a more demanding task. "Boeing manufactures the SST (Supersonic Transport), which competes with Concorde, the idea was that Concord and SST were already in service, people would like to use both of these types of aircraft and would not want to drive an airplane that is slower than speed.

"Sutter understands that one day these planes must become a cargo plane"

This means New Jet Jumbo Must retain the form of a cargo plane. The flight deck shall be located above the passenger compartment. Why do I understand that? The duration of the level decreases each time.

Lombardi said: "Make sure the 747 can be a good cargo plane. Designed effectively." The ideas that helped the success of the 747.

The Boeing SST, known as 2707, has never entered the airline because of environmental concerns caused by Sonic Boom. And huge fuel costs. The reason why the plane was canceled since it was used.

Before the Boeing 747 was built, the company had one more thing to do. This is to build a plant large enough to assemble the aircraft.

High angle of the airport "width =" 1600 "height =" 900

Getty Images
The size of the Boeing 747 makes the other planes look smaller. Until the Airbus A380.

The Boeing 747 is 70.6 meters long, from the nose to the tail. The width of the wings is 59 meters, so it can not be built in the existing Boeing plant. A new assembly plant was set up. Big enough to pull out 747 when it's over. "Not only are they building the world's largest aircraft, they are building the largest building in the world to build a plane," Lombardi told Everett. It is still the largest closed building in the world today.

Lombardi recalls that 747 was built at the time Boeing was trying to expand. Not only the 747 (and the aircraft assembly building) works and the failed SST project It is still in the process of building a medium and mid-range 737 aircraft used in the Apollo Saturn program.

And during this period. Boeing uses a lot of money. By supporting Plan 747, Boeing has borrowed at least 7 banks.

Sutter, who became known as the "Father of 747", struggled to maintain his teammates. Do not migrate to another project. "Boeing did a lot of things, not just a lack of funding." All good engineers go to SST. Joe Sutter tries hard to find engineering to work on his 747 work, "said Lombard.

"I heard one say, attended a conference where he was asked to send engineers to other projects," recalls Lombardi. "He said:" If so, I built it. [เครื่องบินโบอิ้ง 747] I can not

"He stood up and said," No, "then went out of the meeting, and I think he'll end there, he'll fire, but Bill Allen said," I respect what you do in front of everyone. "Sutton continued his work.

The Boeing 747 queue emerges from the building "width =" 1600 "height =" 900

Getty Images
A problem facing airlines is that the Boeing 747 is often larger than the airline's hangar.

It was built in September 1968 when the world first launched a giant plane. The next major month was February 1969. Jack Vaughan and Bryn Weeagle led the first 747 aircraft from a factory in Everett.

"There's a story." Bill Allen told Jack Warrington, "I hope you know how much we invest," Lombardi remembers, "before he crossed the plane for the first time," as there was not enough pressure! "

Boeing's jumbo jet proved to be flying, but airlines around the world are buying it.

Pan Am is an important customer. Boing The aircraft was designed and built in just 28 months. While the production of new passenger aircraft is 42 months, Boeing's production is accelerating. The first 747 aircraft were built at a large factory in Everett. Before the factory ceiling is completed.

Other airlines decide if they want to order. One of them was British Airways and a new maintenance engineer named John Stewart was sent to Seattle. To check this new aircraft.

John told the BBC that "I was invited to Seattle. During the launch of the second aircraft, the colors of Pan Am "

Everett has just completed two people from British Airways and many come from different airlines, such as Lufthansa, Qantas, American Airlines and Delta.

"We met in the classroom on Friday, there was a reputation in the classroom." They'll fly tonight. "

"We all went out into the corridor, we do not believe It will be so great When it rises on you It's amazing."

There were 747 protests in the early stages.

Some of the US airlines. Because of its huge size. There are concerns. Most airports can not accommodate. But Boeing believes These airlines have to fly to the ocean. Just as they fly from New York to London and fly back. They will see the benefits of a large airplane. Another positive factor is. It carried 550 passengers, almost four times the number of 707.

Two levels "width =" 1600 "height =" 900

Getty Images
The Boeing 747 was built twice as big as the Boeing 707.

วัน ที่ 15 ม.ค. 1970 นาง แพ ต นิ ก สัน สตรี หมายเลข หนึ่ง ของ สหรัฐฯ ได้ ทำ พิธี เปิด ตัว เครื่องบิน โบ อิ้ ง 747-100 ลำ แรก ของ แพน แอ ม (เป็น เครื่องบิน 747 ลำ แรก ที่ ให้ บริการ) อย่าง เป็น ทางการ และ ทาง สาย การ บิน ใช้ มัน บิน ใน อีก 1 สัปดาห์ ต่อ มา เส้นทาง ระหว่าง นคร นิวยอร์ก และ กรุง ลอนดอน

แต่ เครื่องบิน โบ อิ้ ง 747 ก็ ยัง ไม่ พ้น ขีด อันตราย การ ใช้ จ่าย เงิน มหาศาล ใน โครงการ นี้ ของ โบ อิ้ ง เกิด ขึ้น ใน ช่วง ที่ สหรัฐฯ เข้า สู่ ภาวะ ถดถอย ทาง เศรษฐกิจ ทำให้ ทาง บริษัท ติด หนี้ ธนาคาร 1.2 พัน ล้าน ดอลลาร์ สหรัฐฯ หรือ ราว 3.95 หมื่น ล้าน บาท ถือว่า สูงสุด ใน ช่วง นั้น เครื่องบิน โบ อิ้ ง 747 ไม่ ได้ มี ราคา ที่ ถูก แต่ละ ลำ มี มูลค่า 24 ล้าน ดอลลาร์ สหรัฐฯ หรือ ราว 790 ล้าน บาท ใน สมัย นั้น หรือ เทียบ เ ่า กับ 155 ล้าน ดอลลาร์ สหรัฐฯ หรือ ราว 5.1 พัน ล้าน บาท ใน ปี 2018 โบ อิ้ ง ขาย เครื่องบิน 747 ได้ เพียง 2 ลำ ใน ช่วง เวลา 1 ปี ครึ่ง นับ จาก เดือน ก.ย. 1970 สาย การ บิน อื่น ๆ ที่ ตัดสินใจ ซื้อ เครื่องบิน รุ่น นี้ ไป อย่าง รวดเร็ว ได้ ขอ เปลี่ยน เป็น เครื่องบิน ลำ เล็ก กว่า แทน เพราะว่า วิกฤต น้ำมัน ใน ปี 1973 ทำให้ ราคา เชื้อเพลิง เพิ่ม สูง ขึ้น

แม้แต่ บริติช แอร์ เว ย์ ส สาย การ บิน ที จะ เป็น เจ้าของ 747 มากกว่า สาย การ บิน อื่น ก็ มี ปักหา กับ เครื่องบิน รุ่น นี้ เช่น กัน

"เรา สั่ง 3 ลำ จาก 20 ลำ แรก ที่ สร้าง ขึ้น" จอ ห์ น เล่า "ตอน แรก มี ปัญหา รุนแรง ของ เครื่องยนต์ เกิด ขึ้น ต่อ มา ก็ มี ประท้วง หยุด งาน ของ นักบิน บริติช แอร์ เว ย์ ส พวก เขา ต้องการ เงิน เพิ่ม เมื่อ ต้อง บิน รุ่น นี้ "

"ตัว เครื่องบิน จอด อยู่ ตรง นั้น เรา ตัดสินใจ ให้ แพน แอ ม เช่า เครื่องยนต์ ของ เครื่องบิน เรา ส่วน เครื่องบิน เรา ก็ จอด อยู่ ที่ สนาม บิน โดย มี บล็อก คอนกรีต ตั้ง อยู่ บน ปีก รอ เครื่องยนต์"

หนึ่ง ใน จุด ขาย ของ เครื่องบิน ลำ นี้ ที่ บอก ว่า จะ ทำให้ ต้นทุน ดำเนิน งาน ลด ลง เพราะ มัน บรรทุก ผู้โดยสาร ได้ มากกว่า ลูกค้า ราย อื่น พบ ว่า มัน เป็น ความ จริง ก็ ต่อ เมื่อ มี ผู้โดยสาร เต็ม ทุก ที่นั่ง เครื่องบิน 747 ที่ บรรทุก ผู้โดยสาร เพียง 70% ของ ที่ บรรทุก ได้ ทั้งหมด ก็ ยัง คง ใช้ เชื้อเพลง มาก เกือบ เท่ากับ การ ใช้ เครื่องบิน บรรทุก เต็ม กำลัง

แต่ โบ อิ้ ง 747 ก้าว ข้าม อุปสรรค เหล่า นี้ ได้ โบ อิ้ ง จำเป็น ต้อง ทำให้ 747 ประสบ ความ สำเร็จ ทาง บริษัท จึง ปรับ รูป แบบ และ รับ ฟัง คำ แนะนำ จาก สาย การ บิน ที่ เป็น ลูกค้า สาย การ บิน เจ แป น แอร์ ไลน์ ส ต้องการ ใช้ โบ อิ้ ง 747 เป็น เครื่องบิน เดินทาง ระยะ สั้น ที่ สามารถ บรรทุก ผู้โดยสาร ได้ สูงสุด 550 ที่นั่ง โบ อิ้ ง ก็ เลย ออกแบบ 747 เวอร์ชั่น ที่ สั้น ลง เพื่อ บรรทุก เชื้อเพลิง ลด ลง แต่ บรรทุก สัมภาระ ได้ ม ก ขึ้น จาก นั้น โบ อิ้ ง 747-200 ก็ เกิด ขึ้น ตาม มา ใน ปี 1970 โดย มี เครื่องยนต์ ที่ ทรง พลัง มาก ขึ้น และ สามารถ บรรทุก น้ำหนัก สูงสุด ขณะ ทะยาน ขึ้น ได้ เพิ่ม ขึ้น อย่าง มาก

กัปตัน และ แอร์ "width =" 1600 "height =" 900

Getty Images
แพน แอ ม ใช้ เครื่องบิน โบ อิ้ ง 747 ขึ้น บิน ครั้ง ข้าม มหาสมุทร แอตแลนติก เดือน ม.ค. 1970

มี สาย การ บิน ต่าง ๆ สั่ง ซื้อ เครื่องบิน โบ อิ้ ง 747 เพิ่ม มาก ขึ้น เรื่อย ๆ โดย รูป ลักษณ์ ของ โบ อิ้ ง 747 ที่ นูน ขึ้น บริเวณ ด้าน บน ของ ลำ ตัว เครื่อง เป็น ที่ กล่าว ขาน ถึง ความ หรูหรา ของ การ เดินทาง ระยะ ไกล ตลอด ช่วง ทศวรรษ ที่ 1970 และ 1980 ห้อง โดยสาร ของ 747 กว้างขวาง และ เครื่องบิน มี บันได วน เพื่อ ขึ้น ไป ยัง ชั้น บด ได้ ด้วย

ใน การ ดึงดูด คน ให้ มา ใช้ บริการ เครื่องบิน ยักษ์ นี้ สาย การ บิน บาง แห่ง ได้ นำ ขนาด ที่ ใหญ่ ของ 747 มา ใช้ ให้ เป็น ประโยชน์ ด้วย การ เพิ่มเติม ความ หรูหรา ที่ คาดไม่ถึง เข้าไป โดย เครื่องบิน 747 ของ สาย การ บิน อเมริกัน แอร์ ไลน์ ส มี บาร์ เปีย โน ใน ชั้น ประหยัด ใน ช่วง ทศวรรษ 1970 ส่วน ของ สาย การ บิน คอน ติ เน นี มี ห้อง นั่งเล่น ที่ มี โซฟา หลาย ตัว

โร เบิ ร์ ต ส กอ ต ต์ เป็น หนึ่ง ใน นักบิน ที่ ขับ เครื่องบิน ยักษ์ นี้ "สาย การ บิน ของ เขา เป็น หนึ่ง ใน สาย การ บิน แรก ๆ ที่ นำ เครื่องบิน 747 มา ให้ บริการ และ เรา ตื่นเต้น มาก ที่ จะ ได้ ขับ เครื่องบิน ที่ ดี ที่สุด และ ใหญ่ ที่สุด ใน โลก ใน เวลา นั้น "เขา เล่า ใน บี บี ซี ฟิ ว เจอร์ ฟัง

"มัน ใหญ่ โต มโหฬาร มาก เหมือนกับ อาคารชุด หนึ่ง แท่ง ก่อน นี้ ผม เคย บิน ให้ กับ กอง บิน ฟ ลี ต แอร์ อาร์ม ของ กองทัพ เรือ (Fleet Air Arm of the Royal Navy) ผม ก็ เลย คุ้นเคย กับ เครื่องบิน ที่ มี ขนาด เล็ก กว่า 747 มาก ผม เคย บิน เครื่องบิน พลเรือน แบบ อื่น ก่อน ที่ จะ ไป โบ อิ้ ง เพื่อ เรียน ขับ เครื่องบิน 747 แต่ ก็ ไม่มี อะไร ใน เคียง เลย เรื่อง ของ ขนาด "

"แม้ จะ มี ขนาด ที่ ใหญ่ โต ผม ก็ ดีใจ ที่ จะ ได้ ขับ มัน คน ที่ เข้า ใกล้ คง มี ความ รู้สึก หวาดหวั่น ไม่ มาก ก็ น้อย จาก มุม มอง ของ คน ที่ ต้อง ขับ มัน ผม คาด ว่า มัน คง ไม่ใช่ แค่ หน้าตา เหมือนกับ อาคารชุด หนึ่ง แท่ง แต่ มัน ยัง เหมือนกับ อาคารชุด หนึ่ง แท่ง ที่ บิน ได้ ด้วย มัน จึง น่า ประหลาด ใจ มาก ที่ พบ ว่า มัน ควบคุม ได้ เหมือนกับ เครื่องบิน ขนาด ที่ เล็ก กว่า และ คล่องตัว มาก มี แค่ ตอน ที่ จอด อยู่ บน พ ้ ิ ิ ิ ิ ท ท ท ท ท ท ท ท ะ ะ ะ ะ ะ ะ ะ ะ ะ ะ ะ ะ ะ ะ ะ ะ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ ำ "

สายการบินหลายแห่งสั่งซื้อโบอิ้ง 747 อย่างต่อเนื่อง และสนามบินหลายแห่งก็ได้เพิ่มความยาวของทางขึ้นลงเครื่องบิน และเพิ่มขนาดของอาคารผู้โดยสารเพื่อรับรองเครื่องบิน 747 ส่วนโบอิ้งก็ยังคงปรับรูปลักษณ์ของมันพร้อมไปกับการพัฒนาเทคโนโลยี

ช่วงกลางทศวรรษ 1980 สจ๊วต จอห์น ได้ออกจากบริติช แอร์เวย์ส ไปทำงานให้กับคาเธ่ย์ แปซิฟิค ในฮ่องกง

“ในปี 1986 ผมเริ่มพูดคุยกับโบอิ้ง เกี่ยวกับว่า พวกเขาจะปรับเปลี่ยนรูปลักษณ์ขนานใหญ่ได้หรือไม่”

“ในฮ่องกง เราได้ใช้งานรุ่น 200 อย่างเต็มขีดจำกัดแล้วในแง่ของพิสัยการบิน เราบินจากฮ่องกงไปแวนคูเวอร์, แวนคูเวอร์มาฮ่องกง ตอนขากลับเราใช้เวลาเพิ่มขึ้นราว 1 ชั่วโมงครึ่ง เพราะลมประจำปี เส้นทางที่ยากคือจากแถบเวสต์โคสต์ของอเมริกากลับมายังเอเชียตะวันออก”

“คาเธ่ย์ มีเส้นทางบินที่ยาวที่สุดในโลก โบอิ้งจึงส่งทีมงานมาพูดคุยเพื่อดูว่าต้องทำอะไรบ้าง พวกเขาได้แนวคิดสร้าง 747-400 และเราก็เป็นลูกค้ารายแรกที่ได้ใช้เครื่องบินโบอิ้งรุ่นที่ใช้เครื่องยนต์โรลส์รอยซ์

เครื่องบิน 747-400 เป็นก้าวที่สำคัญอีกก้าวของโบอิ้ง สายการบินบางแห่งเรียกมันว่า “พิสัยไกล” (Longreach) ที่ขีดความสามารถสูงสุด มันบินได้ไกล 7,600 ไมล์ (14,200 กม.) โดยไม่ต้องหยุดพัก มันทำเช่นนี้ได้ส่วนหนึ่งเป็นเพราะมีการเพิ่ม ‘ปีกเล็ก’ ที่ปลายของปีกแต่ละข้าง ซึ่งช่วยพัฒนาอากาศพลศาสตร์ หมายความว่า เครื่องบินใช้เชื้อเพลิงต่อไมล์ลดลงเล็กน้อย ถ้าสายการบินต้องการ มันสามารถรองรับผู้โดยสารได้ 660 คนในชั้นประหยัด เครื่องบิน 747-400 บินครั้งแรกในปี 1988 ถือเป็นความสำเร็จครั้งใหญ่ ขายได้เกือบ 700 ลำ และหลายลำยังคงมีการใช้งานอยู่ในปัจจุบัน

“ห้องนักบินและระบบได้รับการออกแบบใหม่ ทำให้ไม่จำเป็นต้องมีวิศวกรประจำเที่ยวบินอีกต่อไป” สกอตต์ เล่า “ไม่ใช่แค่ช่วยประหยัดเงินจากต้นทุนค่าจ้างลูกเรือที่ลดลงเท่านั้น แต่นี่ยังแสดงให้เห็นว่า เทคโนโลยีกำลังปรับเปลี่ยนอนาคตของรูปลักษณ์ของเครื่องบินอย่างที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน”

การปรับเปลี่ยนเพิ่มเติมกับเครื่องบินโบอิ้ง 747 เกิดขึ้นในปี 2005 โดยมีการเปิดตัว 747-8 ตอนนี้ ลางสังหรณ์ของซัตเตอร์ที่ว่า วันหนึ่ง จำเป็นต้องมีเครื่องบินที่ขนส่งสินค้าได้กลายเป็นจริงแล้ว โบอิ้งได้เสนอรุ่น 800 เป็นเครื่องบินขนส่งสินค้าตั้งแต่แรก โดยบริษัทที่ให้บริการขนส่งสินค้าไม่ต้องไปรื้อห้องโดยสารบนเครื่องบินที่เลิกให้บริการเป็นเครื่องบินโดยสารออก

แต่ในปี 2005 เครื่องบิน ‘จัมโบ เจ็ต’ นี้ ก็ไม่ได้ยิ่งใหญ่สมชื่ออีกต่อไป แอร์บัส บริษัทยุโรป คู่แข่งของโบอิ้ง ได้ออกแบบเครื่องบินขนาดใหญ่ของตัวเองคือ เอ 380 สามารถบรรทุกผู้โดยสารได้ 853 คน เช่นเดียวกับที่ 747 เคยเผชิญก่อนหน้านี้ ขนาดที่ใหญ่ของมัน ทำให้สนามบินต่าง ๆ ต้องมีการปรับเปลี่ยนเพื่อรองรับการใช้งาน

เครื่องบินบนท้องฟ้าสีส้ม" width="1600" height="900

Getty Images
เครื่องบิน 747 น่าจะยังให้บริการได้ต่อไปในช่วงหลายทศวรรษข้างหน้า

แต่ตลาดการบินได้เปลี่ยนแปลงไปมาก นับตั้งแต่มีการออกแบบเครื่องบิน 747 ย้อนกลับไปตอนนั้น ไม่มีเครื่องบินเครื่องยนต์แฝดได้รับอนุญาตให้บินห่างจากสนามบินเกินกว่าระยะเวลาที่จะบินไปถึงสนามบินใน 60 นาที เพราะต้องเผื่อกรณีเกิดปัญหาขึ้นกับเครื่องยนต์ ปัจจุบัน เครื่องบินหลายแบบอย่าง โบอิ้ง 777 และ 787 สามารถบินได้ห่างจากนามบินที่ใกล้เคียงที่สุดได้ในระยะนานที่สุด 5 ชั่วโมง ซึ่งหมายความว่า สามารถบินข้ามมหาสมุทรที่กว้างใหญ่อย่าง แอตแลนติก และแปซิฟิก ได้

การเดินทางทางอากาศกำลังเปลี่ยนแปลงไปเช่นกัน การเกิดขึ้นของ โบอิ้ง 747 และแอร์บัส เอ 380 นำไปสู่การมีสนามบินที่เป็นศูนย์กลางขนาดใหญ่ ซึ่งเครื่องบินขนาดจัมโบสามารถบินไปมาได้ ผู้โดยสารที่ใช้สนามบินที่เล็กกว่า ก็จะต้องนั่งเที่ยวบินที่มีเครื่องบินลำเล็กกว่ามาก มันได้ทำให้เกิดการปรับเปลี่ยนเป็นระบบ ‘ฮับ-แอนด์-สโปก’ (hub and spoke) ในช่วงกว่า 40 ปีที่ผ่านมา ซึ่งหมายถึงระบบขนส่งทางอากาศที่สนามบินในพื้นที่ให้บริการเที่ยวบินพาผู้โดยสารไปยังสนามบินส่วนกลาง ที่มีเที่ยวบินระยะไกลและเที่ยวบินต่างประเทศ

แต่ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา สิ่งต่าง ๆ ได้เปลี่ยนแปลงไป เครื่องบินสองเครื่องยนต์ที่มีขนาดเล็กลงสามารถบินได้ไกลขึ้นมาก และเพราะพวกมันใช้แค่ 2 เครื่องยนต์ จึงมีราคาถูกกว่าสำหรับสายการบินในการซื้อมาใช้งาน ดังนั้น จุดหมายปลายทางจึงมีความหลากหลายมากขึ้น เที่ยวบินระยะไกลที่ไม่หยุดพักจากหลากหลายจุดหมายปลายทาง อย่างเช่น ลอนดอน-แนชวิลล์ ระยะทางประมาณ 4,200 ไมล์ (6,720 กม.) จึงใช้เครื่องบินสองเครื่องยนต์ได้

แล้วทันใดนั้น เครื่องบินขนาดยักษ์ที่บินจากสนามบินหนึ่งไปยังสนามบินหนึ่ง ก็ดูหมือนจะเสียเปรียบไปในทันที แอร์บัส ได้เริ่มหาผลกระทบที่จะมีต่อสายการผลิต นอกเหนือจากคำสั่งซื้อแอร์บัส เอ 380 จำนวน 20 ลำ จากสายการบินเอมิเรตส์ ในเดือน ม.ค. 2018 แอร์บัสก็ไม่ได้ขายเครื่องบินยักษ์รุ่นนี้ให้กับใครมานานกว่า 2 ปีแล้ว และสายการบินบางแห่งที่ซื้อไปแล้วก็กำลังยกเลิกคำสั่งซื้อ

ข้อดีของ 747 คือ มันเป็นเครื่องบินที่สามารถเปลี่ยนไปเป็นเครื่องบินขนส่งสินค้าได้ค่อนข้างง่าย

“คุณสามารถบรรทุกผู้โดยสาร และถ้าไม่มีผู้โดยสารก็บรรทุกสินค้าได้ และถ้าไม่มีทั้งผู้โดยสารและสินค้า ก็บรรทุกเชื้อเพลิงได้” จอห์น กล่าว “แล้ว เอ 380 ล่ะ? คุณบรรทุกสินค้าไม่ได้”

สายการผลิตโบอิ้ง 747 จะยังทำงานต่อไป แต่ในช่วงก่อนปี 2020 เครื่องบิน 747 ส่วนใหญ่ที่ถูกสร้าง จะเป็นรูปแบบเครื่องบินขนส่งสินค้า หรือเครื่องบินโดยสารส่วนตัวของเจ้าหน้าที่รัฐบาล และมหาเศรษฐี ในช่วงที่ใกล้ถึงวาระสุดท้ายของการสร้างเครื่องบินขนาดยักษ์นี้มานานกว่า 50 ปี แผนการในช่วง 2 ทศวรรษข้างหน้าของทางโบอิ้งไม่ได้ระบุถึงเครื่องบินรุ่นใดที่มีขนาดใกล้เคียงกับโบอิ้ง 747 เลย หากนับถึงปี 2018 มีการส่งมอบเครื่องบินโบอิ้ง 747 แล้ว 1,500 ลำ

“ขณะที่บางคนอาจรู้สึกอาลัยอาวรณ์ถึงบาร์และเปียโนขนาดใหญ่ที่สร้างความสง่างามให้แก่โบอิ้ง 747 โดยเฉพาะในยุคแรก ๆ ปัจจัยทางเศรษฐกิจได้เป็นตัวกำหนดรูปร่างและขนาดของสิ่งต่าง ๆ ที่จะเกิดขึ้นต่อไป” โรเบิร์ต สกอตต์ กล่าว

“พวกเราซึ่งต่างมี 747 อยู่ในหัวใจ ก็คงจะต้องกล่าวคำอำลากับเครื่องบินที่กำหนดมาตรฐานต่าง ๆ ขึ้น ที่ดูเหมือนจะเป็นไปไม่ได้เมื่อหนึ่งชั่วอายุคนที่แล้ว”

แต่การสร้างเครื่องบินลำนี้ขึ้นมาของซัตเตอร์ก็จะยังคงมีความสำคัญของสนามบินต่าง ๆ ทั่วโลกต่อไป และทุกครั้งที่ ไมก์ ลอมบาร์ดี มองเห็นมัน เขาก็จะนึกถึงคนที่ออกแบบมันขึ้นมา ซึ่งมีความแน่วแน่ในการทำให้เครื่องบินโบอิ้ง 747 บินขึ้นสู่ท้องฟ้าให้ได้

“เมื่อ 2-3 ปีก่อน ผมกำลังจะบินจากซีแอตเทิลไปลอนดอน ก่อนที่ผมจะเริ่มบิน โจ ซัตเตอร์ ก็จากไป โจ เป็นเหมือนคุณลุงใจดี เขาคอยปกป้องผม ผมเห็นเครื่องบิน 747 เคลื่อนเข้ามาทางผม แล้วผมก็นึกถึงโจ มันช่วงเวลาที่สะเทือนอารมณ์มาก”

ลอมบาร์ดี เล่าว่า เครื่องบินโบอิ้ง 747 ที่เหลืออยู่ ซึ่งมีการใช้เพื่อการขนส่งสินค้าเพิ่มมากขึ้นกว่าการบรรทุกผู้โดยสาร จะยังคงให้บริการต่อไปอีกนานหลายปี คนรุ่นต่อไปจะยังคงได้เล่าถึงความทรงจำในวัยเด็ก ขณะกำลังจ้องมองเครื่องบิน 747 ทะยานขึ้นสู่ท้องฟ้า และสงสัยว่า มันลอยอยู่เหนือท้องฟ้าได้อย่างไร

“ต่อให้คุณเข้าใจศาสตร์ทุกด้านของเครื่องบิน ผมก็ยังคิดว่า มันมีความมหัศจรรย์เล็ก ๆ อยู่เหมือนกัน”

Source link